Vendredi soir à Saint-Pétersbourg, la manière dont le Finlandais s’est rattrapé dans la spéciale d’Äänekoski a été élue Action FIA de l’Année lors de la cérémonie de remise des prix des instances dirigeantes du sport automobile.

Remis par la FIA, ce trophée est le seul de l’événement à être remis après un vote ouvert à tous. La victoire de Teemu Suninen offre donc ce titre honorifique au Championnat du Monde des Rallyes pour la deuxième année consécutive.

Teemu Suninen et son copilote Mikko Markkula jouaient la première place lors de leur manche à domicile avant d’attaquer un long gauche de manière un peu trop optimiste lors de la première étape. L’équipage M-Sport Ford a alors perdu l’arrière de sa Fiesta WRC et a glissé hors de la trajectoire au moment même où les caméras de WRC TV étaient parfaitement placées pour immortaliser l’instant.

Alors que les choses semblaient mal parties pour le duo, Teemu Suninen restait pied au plancher afin de trouver assez d’adhérence pour ressortir du fossé et revenir sur la route. L’exemple même du sauvetage à la dernière minute !

Finalement sixième à l’arrivée, Teemu Suninen a tweeté : « Oui ! La FIA a récompensé ma grosse glissade dans Äänekoski au Neste Rally Finland avec l’Action FIA de l’Année. Je n’avais pas l’intention de participer à cette compétition d’une telle manière, mais c’est ce qu’il s’est passé et j’ai remporté ce titre… Merci pour vos votes ! »