L’équipe M-Sport Bentley a remporté la plus grande victoire du programme GT3 de la marque à ce jour aux 12 heures de Bathurst. La Continental GT3 n ° 7 de Jordan Pepper, Jules Gounon et Maxime Soulet a survécu à la compétition, une crevaison tardive, enduré la chaleur et franchi la ligne quelques instants avant l’ouverture du ciel pour remporter l’épreuve australienne après cinq ans d’essais.

Dans une finale incroyablement tendue, le temps gris s’est déplacé et a fait le tour du circuit, mais le ciel s’est tenu jusqu’à quelques instants après la chute du drapeau à damier. Pourtant, la menace signifiait que plusieurs équipes, toutes sur des stratégies différentes, essayaient de tenir aussi longtemps qu’elles le pouvaient en espérant qu’une douche tardive leur donnerait une bouée de sauvetage.

Mais la pluie n’est pas venue, seulement des vents forts, et le n ° 7 a remporté une victoire confortable à plus de 30 secondes du peloton de chasse.

La journée n’avait cependant pas été facile. Les mécaniciens M-Sport avaient mérité leur chèque de paie avant même le début de la course, car les deux Continental GT3 de l’équipe ont connu des problèmes majeurs; le châssis qui a finalement gagné a subi un changement de moteur avant la course.

Ayant pris le contrôle juste avant la mi-course, le n ° 7 a mené une grande partie de la seconde moitié de la course, avant deux moments clés pour une course acharnée au drapeau.

Le premier était un pari stratégique de la Mercedes AMG GT3 n ° 999 GruppeM, qui est devenu le plus grand rival de Bentley vers la fin. L’équipe a doublé ses pneus après la quatrième et dernière voiture de sécurité de la course pour gagner la position sur la piste et prendre la tête de l’avant-dernière ronde d’arrêts.

Le deuxième fut le dernier arrêt au stand mouvementé, le n ° 7 subissant une crevaison sur Conrad Straight à pleine vitesse le forçant à s’arrêter tôt.

Heureusement, Gounon a pu ramener la voiture aux stands sans dommages supplémentaires pour un changement rapide des pneus. Malgré une perte d’environ sept secondes, la Bentley a tout de même émergé en tête, devant la n ° 999 après son dernier arrêt.

De là, Gounon a poussé tout le chemin vers le drapeau, marquant une victoire incroyablement importante pour le programme M-Sport.

M-Sport devient la première équipe britannique à remporter les 12 heures, et Bentley devient ainsi la première marque sous pavillon britannique à remporter la course.