Après un service de 44 minutes à Matosinhos, nous continuons avec une journée très chaude sur les spéciales portugaises. Les organisateurs ont réduit les intervalles à 3 minutes entre les départs.

SS11 – Vieira do Minho 2 (20.53km):

Greensmith progresse bien sur ses débuts en WRC. Gus va 13.5s plus vite que la Fiesta d’Evans. “Les ornières étaient vraiment grandes mais on pouvait s’y lancer avec beaucoup de vitesse. Essayer de savoir exactement la bonne vitesse était quelque chose de nouveau, mais ça allait de mieux en mieux à fur et à mesure que la spéciale avançait. ”

Un fort chrono pour Neuville alors qu’il dépasse son rival Ogier de 9 dixièmes. Moins de trois secondes les séparent. “C’est l’étape la plus glissante, alors avec les pneus durs, ce n’est peut-être pas parfait. J’ai eu une bonne étape, je suis sorti des rails à quelques reprises par de gros rochers sur la route.”

Jari-Matti a eu un moment de frayeur lorsque sa Yaris a pris un coup après un saut à 10,5 km. On dirait que le saut a endommagé sa voiture. Il laisse filer 8.7 secondes. “Nous avons eu un petit impact et l’avant est devenu un peu mou. Nous devons vérifier les amortisseurs avant. J’ai réduit mon rythme pour pouvoir terminer l’étape et vérifier la voiture.”

Ott Tänak augmente son avance en remportant l’étape de 1.0s. “Tout va bien. C’est difficile – beaucoup de surprises mais nous avons eu une course très propre.”

ES12 – Cabeceiras de Basto 2 (22.22km):

Cela ressemble à une crevaison pour Greensmith qui a perdu une quinzaine de secondes dans les derniers kilomètres de l’étape. Il a fini la spéciale et aura une chance de changer de roue avant la SS13.

Jari-Matti Latvala a perdu près de 5 secondes à 3,5 km ! Il reste encore un peu moins de 20 kilomètres de la fin de l’étape. On dirait que son amortisseur n’a pas pu être réparé.

Le podium sera différent après cette étape. Latvala a perdu plus de 20 secondes à mi-course. Kris Meeke, Thierry Neuville et Seb Ogier ont tous pris de l’avance sur lui. Pas le meilleur temps pour Ott aussi, mais au moins sa Toyota est toujours en un seul morceau. Il détient toujours une avance de 15,2 secondes.

Le temps le plus rapide est pour le héros Hyundai. Neuville est 6.1 secondes plus rapide qu’Ogier et par cette victoire d’étape il monte à la 3ème place après les malheurs de Latvala.

ES13 – Amarante 2 (37,60 km):

Ott Tänak est l’homme le plus rapide au point des 11,2 km, mais notre leader du rallye a fait une sortie de piste à 18,8 km et il a pu reprendre sans souci. Tänak a perdu environ 10 secondes avec cette incident.

La fin d’une journée difficile pour Ogier. Il siège en cinquième position actuellement. “Les sensations n’étaient pas aussi bonnes que ce matin, mais ce n’était pas une mauvaise journée. C’est une courte journée pour demain donc nous ne devrions pas perdre trop demain!”

Thierry Neuville remporte la spéciale. Il remonte en troisième position avec une journée pleine de réussite et quatre scratchs qu’à maintenant. “J’ai essayé de tout donner. Ce n’était pas une course facile pour nous.”

Classement provisionnel :
POS PILOTE TEMPS DIFF
1. O. TÄNAK 2:47:23.1
2. K. MEEKE 2:47:27.4 +4.3
3. T. NEUVILLE 2:47:32.3 +9.2
4. S. OGIER 2:47:44.1 +21.0
5. E. LAPPI 2:49:00.6 +1:37.5
6. T. SUNINEN 2:49:25.8 +2:02.7
7. E. EVANS 2:53:33.5 +6:10.4
8. K. ROVANPERÄ 2:55:56.9 +8:33.8
9. J. KOPECKY 2:56:58.4 +9:35.3
10. P. LOUBET 2:57:27.9 +10:04.8