La septième manche de la saison 2019 s’inscrit dans la lignée des courses de gravier du WRC, à la suite du récent doublé sud-américain. Après avoir inscrit un doublé en Argentine et un podium au Chili, Hyundai Motorsport détient 29 points d’avance au sommet du classement des constructeurs alors qu’on s’approche de la mi-saison.

Le Rallye du Portugal est caractérisé par des routes rapides mais techniques sur une surface de gravier sableuse. Cela offre généralement une adhérence limitée pour ceux qui courent les ouvreurs d’étapes, puis devient rocheux et défoncés pour le second passage. L’événement aura à nouveau lieu à Matosinhos, dans la banlieue de Porto, mais se rendra au sud de Coimbra pour le début de la cérémonie de jeudi avant les spéciales du vendredi autour d’Arganil. Deux boucles de trois étapes seront abordées sans service de midi, et il y a aussi une super spéciale à Lousada pour compléter la journée.

Les équipages sont prêts pour l’action, après avoir testé les voitures sur gravier en Europe avant le rallye. Evénement rapide, technique et complexe, le Rallye du Portugal présentera un nouveau look pour cette année et revisitera les étapes de la région d’Arganil pour la première fois depuis 2001. Outre les nouveaux défis, il y aura aussi de grands challenges, y compris l’étape spectaculaire de Fafe et son saut emblématique.

Le reste du rallye sera plus familier pour les équipages : Samedi, trois étapes chacune, deux dans les montagnes de Cabreira, avant cinq au total dimanche autour de Fafe, dont deux passages de la célèbre étape du même nom.

Tommi Mäkinen (directeur d’équipe) :

“Après avoir trouvé d’excellentes routes au Chili, nous retrouverons une surface plus rugueuse lors des deux prochaines étapes, notamment en Sardaigne. Le Portugal n’est pas si mal : il peut être assez beau et rapide, en fonction des conditions. Le vendredi de cette année sera nouveau pour les pilotes évoluant autour d’Arganil : La dernière fois que nous y sommes allés, c’était quand j’ai gagné le rallye en 2001. C’est un domaine difficile, avec de nombreuses routes différentes que les organisateurs peuvent utiliser. Beaucoup de travail a été fait pour améliorer la voiture et nous avons effectué un bon test dans le nord du Portugal il y a quelques jours pour nous aider à nous préparer pour ces événements à venir. “